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Los turistas ponen en riesgo la Antártida
« en: Junio 18, 2014, 12:37:01 pm »


Los científicos han advertido que el creciente número de turistas que llaga a la Antártida supone una amenaza. Desde 1990 número de viajeros ha pasado de 5.000 a los 40.000 actuales, según datos de la industria. La mayoría llegan en barco y pagan hasta 20.000 dólares por una camarote en temporada alta, que va noviembre a marzo. La Antártida está considerada como una de las últimas fronteras para los aventureros.

También se ha registrado un incremento de los vuelos panorámicos. A la cantidad de turistas, hay que añadir la floreciente construcción de instalaciones para la investigación, así como carreteras, depósitos para combustible en estas zonas minúsculas de las que ha desaparecido el hielo. Por ello, los científicos han pedido una mayor protección.

La mayoría de turistas visitan las zonas sin hielo que constituyen menos del 1% de la Antártida. Estas zonas que albergan la mayor parte de la fauna y la flora del continente, son las menos protegidas del planeta, dice un estudio del National Environmental Research Programme (NERP), financiado por el gobierno y la División australiana de la Antártida.

"Mucha gente piensa que la Antártida está bien protegida de las amenazas a su biodiversidad porque está aislada y nadie vive ahí", dice Justine Shaw del NERP en el estudio publicado en el diario PLoS Biology. "Sin embargo, demostramos que hay amenazas para la biodiversidad de la Antártida”

"La mayor parte de la Antártida está cubierta por hielo, y solo un 1% carece de hielo", recordó. Este porcentaje de zona sin hielo “pertenece a las zonas especialmente protegidas de la Antártida, pese a que esta zona alberga la mayoría de la biodiversidad".

Cinco de las zonas sin hielo no tienen ningún tipo de protección mientras las 55 zonas protegidas del continente están cerca de lugares con actividad humana.

Steven Chown, de la escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Monash, que también ha colaborado en el estudio, dijo que las zonas sin hielo contienen ecosistemas muy básicos debido a la escasa diversidad de la Antártida. Esto, junto con la protección “inadecuada” del ecosistema, conlleva que la fauna y a la flora sean muy vulnerables a la invasión de especies de fuera, que pueden ser introducidas por la actividad humana.

"La Antártida ha sido invadida por plantas y animales, sobre todo hierbas e insectos de otros continentes", agregó. "Necesitamos proteger los insectos, las plantas y los pájaros marinos endémicos, muchos de los cuales no existen en ningún otro lugar del mundo", dijo. "Necesitamos garantizar que las zonas protegidas de la Antártida no van a resentirse por la actividad humana, como la contaminación, la presencia humana o las especies invasivas".